Guía para viajar a Sri Lanka: Todo lo que necesitas saber

Si estás pensando en viajar a Sri Lanka, esta guía te ayudará a resolver las dudas más comunes que te pueden surgir. Como moverte, donde cambiar dinero o que comer, entre otras cosas.

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He querido resumir en esta entrada toda la información que me parece útil conocer antes de planificar o emprender tu viaje a Sri Lanka. Tanto si viajas con niños como no. Sri Lanka nos ha parecido un destino maravilloso y que no puedo dejar de recomendar.

Empezamos!

Visado para viajar Sri Lanka

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Para viajar a Sri Lanka a día de hoy se necesita visado. El visado de turismo hasta 30 días se puede solicitar online a través de esta página web antes del viaje. A partir del 1 de agosto de 2019 el coste del visado para los ciudadanos españoles es gratuito.

Te mandan una confirmación a tu email y no es necesario llevarlo impreso.

Vacunas para viajar a Sri Lanka

No hay vacunas obligatorias para viajar a Sri Lanka, sino vacunas recomendadas; que son la fiebre tifoidea y la hepatitis B.

Puedes consultar con tu centro de vacunación internacional más cercano para más información.

Botiquín

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En nuestro botiquín incluimos lo siguiente: Paracetamol, Ibuprofeno (para las niñas Apiretal y Dalsy), repelente de mosquitos Goibi Extreme, dispositivo Bite Away para las picaduras, desinfectante de heridas, sales de rehidratación oral, antidiarreico tipo Fortasec, stick Arnidol, vendas y tiritas. También puedes meter algún antihistamínico.

Es imprescindible viajar con un buen seguro de viaje que cubra cualquier imprevisto. Nosotros una vez más contratamos el seguro familiar de IATI que cuenta con atención pediátrica telefónica, por suerte no tuvimos que usarlo.

**A través de este enlace además tienes un 5% de descuento al contratar tu seguro IATI.

Moneda y cambio de divisa en Sri Lanka

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La moneda de Sri Lanka es la rupia esrilanquesa (Rs). 1 euro son 200 Rs aprox.

Tip: Descarga la app Xe Currency para ver el tipo de cambio exacto, ya que puede usarse offline.

Nosotros en lugar de cambiar divisa, sacábamos del cajero directamente con la tarjeta Bnext. Es genial porque además de que el tipo de cambio es muy competitivo, no te cobra comisión por sacar del cajero. En Sri Lanka no son muchos los establecimientos donde se puede pagar con tarjeta (y en los que lo tienen suelen cobrar un 3% más) así que lo mejor es ir sacando del cajero y pagar en efectivo.

***Desde mi enlace te regalan 5€ al activar la tarjeta Bnext.

Tip: Si aun así necesitas cambiar dinero, en Sri Lanka el mejor tipo de cambio de divisas lo hacen en las joyerías. Sí sí, en las joyerías!. 

Teléfono y conexión a internet en Sri Lanka

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Aunque la mayoría de homestays u hoteles tienen wifi, te recomiendo comprar una tarjeta SIM para disponer de un número esrilanqués y 4G en todo el viaje.

Principalmente por dos motivos:

–       El precio de la SIM es de risa. Yo pagué 500 Rs (2,50€) por 5GB que me duró las dos semanas de viaje

–       Viene bien tener un número de teléfono local para contactar con los conductores de tuk tuk/taxi/Uber o informar a los hoteles de nuestra llegada.

Hay varias compañías telefónicas en Sri Lanka, aunque las principales son Mobitel y Dialog. Es cuestión de ver cuál de ellas tiene la mejor oferta en ese momento.

Yo la compré directamente en un stand del aeropuerto, aunque según había leído, en Negombo puedes encontrarlo más barato. Sin embargo necesitaba tener la línea antes de salir del aeropuerto, a continuación te cuento porqué.

Transporte en Sri Lanka

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  • Transporte desde el aeropuerto y para moverse por Colombo

Si como nosotros pasas la primera noche en Negombo o Colombo; para llegar a tu alojamiento desde el aeropuerto tienes varias opciones:

–       Taxi. Es la opción más rápida, aunque es posible que no sea la más barata. Puedes coger uno en el mismo aeropuerto o puedes contratarlo con antelación con el hotel. Yo pregunté a mi hotel y me cobraban 10 USD por el trayecto del aeropuerto a Negombo.

–       Uber. Sí, en Sri Lanka funciona Uber, principalmente en Colombo y alrededores. Para ello necesitas un número de teléfono local, este es el motivo de comprar antes la SIM, y puedes pagar con tarjeta desde la app. Yo lo miré y el mismo trayecto me costaba unas 1200 Rs (unos 6€). El ahorro ya es importante.

–       Pick Me. Es una app que funciona en Sri Lanka y es similar a Uber solo que aquí se incluyen además tuk tuks. Funciona principalmente en Colombo y alrededores, pero está genial si tienes que coger un tuk tuk o taxi para no tener que regatear. También se necesita un número de teléfono local y hay que pagar en efectivo (nosotros sacamos dinero en un cajero del aeropuerto).

Cuando pones el destino te aparece los coches/tuk tuk cercanos disponibles y el precio. Al ser cuatro con maletas descartamos el tuk tuk y pedimos una van (furgoneta) que nos costó 900 Rs (unos 5€). Lo malo es que toca esperar a que llegue y no siempre es rápido, nosotros esperamos más de veinte minutos. Pero ahorramos la mitad.

  • Coche con conductor

Contratar un coche con conductor es una opción muy extendida en Sri Lanka, y algo que recomiendo sobre todo si tienes pocos días o viajas con niños. Después de valorar varias opciones y pedir presupuestos decidimos contratar un coche con conductor para los tres primeros días del viaje. Así cubriríamos el triángulo cultural de la isla, donde las distancias quizás son más grandes. En el post del itinerario puedes ver la ruta que hicimos con más detalle.

¿Por qué decidimos contratarlo solo esos tres días y no todo el viaje?.

Porque haciendo cálculos y según nuestro itinerario, había días en los que apenas nos desplazaríamos, o serían trayectos cortos que haríamos en tuk tuk. También quisimos hacer algunos trayectos en tren (aunque ellos pueden esperarte una vez llegues a la estación). Lo mejor es valorar en cada caso que es lo que más conviene, y pedir varios presupuestos a varios conductores.

Yo elegí a Manjula después de haber leído comentarios positivos sobre él en un foro y fue también el que me dio el presupuesto más ajustado (150€ por los tres días). Normalmente en ese presupuesto se incluye la gasolina, peajes, alojamiento y comida del conductor, pero concretarlo antes por si acaso.

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Después de esos tres días Manjula fue mucho más que un conductor para nosotros, fue un compañero de viaje más e incluso ejercía de guía. Nos daba consejos para que no nos “timaran”, recomendaba sitios para comer, nos contaba cosas sobre su cultura y hasta nos acompañaba en las visitas. ¡Cuando se fue le echamos mucho de menos!.

No puedo dejar de recomendarlo, así que aquí van sus datos de contacto:

Manjula (+94773693720) (malithkahawita@yahoo.com). Tiene Whatsapp y Facebook (buscarlo por Manjula Malith Kahawita).

  •  Alquiler de tuk tuk
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Mucha gente decide alquilar su propio tuk tuk para viajar por la isla a su aire. La ventaja es que puedes parar cuando quieras e improvisar, a parte de ser una aventura en sí misma. Por el contrario y desde mi punto de vista, creo que puede ser agotador estar tanto tiempo en un tuk tuk, ya que la velocidad máxima son 40km/hr y algunas distancias pueden hacerse eternas. Por no hablar de la forma que conducen allí (como locos y por la izquierda), así que probablemente no sea la opción más segura.

Nosotros valoramos la opción de alquilar un tuk tuk solamente para los días que estábamos en el sur; ya que hay menos tráfico y las distancias no son tan largas. Pero el precio se disparaba muchísimo y no merecía la pena.

Descartamos también la opción de alquilarlo todo el viaje ya que al ser dos adultos y dos niñas (más equipaje), no es la opción más cómoda para viajar. Hubiéramos ido muy apretados e incómodos, además mis hijas son de las que duermen en el coche :).

Si decides alquilar un tuk tuk has de saber que se necesita el permiso de conducir internacional y que se conduce por la izquierda. La mayoría de empresas de alquiler se encuentran en Negombo; las más conocidas son: Alma Tours y Tuk Tuk Rentals

  • Transporte público
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Sin duda la opción más económica es el transporte público, y si se dispone de suficiente tiempo es una experiencia más del viaje.

Trenes en Sri Lanka

Nosotros realizamos dos trayectos en tren, de Kandy a Ella y de Ella a Haputale y lo recomiendo muchísimo. Te hablaré con más detalle del famoso trayecto de Kandy a Ella, ya que merece un post a parte.

En general, en los trenes hay tres tipos de billetes: Primera, Segunda y Tercera clase. En primera los vagones suelen tener aire acondicionado pero no se abren las ventanas. Yo recomiendo viajar en Segunda clase, donde puedes juntarte con algunos locales, y asomarte por las ventanas. El precio del billete no supera los 2€ en muchos casos.

Autobuses en Sri Lanka

Aunque no viajamos en autobús por falta de tiempo, es la opción más barata de todas y cubre algunas rutas que el tren no realiza.  Los autobuses están decorados de mil maneras, a cual más colorido. En esta página tienes información sobre las rutas.

Tuk Tuks

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Es  muy común coger tuk tuks para desplazamientos cortos. Normalmente te tocará regatear  y negociar el precio antes de subirte. En los alojamientos pueden darte un precio orientativo para saber que no te están timando.

Lo mejor si vas a coger tuk tuk en una misma zona, es hacerlo con el mismo conductor. Puedes acordar que pase a recogerte a una hora determinada y «contratarlo» así para recorridos de un día entero o más. Seguramente el precio sea más económico y sobre todo te ahorras tener que regatear cada vez.

La comida en Sri Lanka

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Aunque en general la comida en Sri Lanka me ha gustado, he de decir que puede resultar algo monótona al cabo de varios días.

Su plato más famoso es el Rice and Curry; y se compone de una porción de arroz acompañado de un curry principal (de carne o pescado) y varios acompañamientos de verduras cocinadas con diferentes especias, dhal (lentejas rojas) y pompadoms. Se come mezclándolo todo en el plato, combinando así los diferentes sabores. Aunque está especiado, no todos los platos son picantes. En general el picante en Sri Lanka no es excesivo, se tolera bastante bien.

El Rice and Curry se sirve a modo buffet, y casi de forma exclusiva, en muchos restaurantes a la hora de comer. Y nos pareció igual de sabroso en restaurantes sencillos donde hemos pagado 6€ los cuatro, que en restaurantes de hoteles de 5 estrellas. Lo único que cuando llevas cinco días comiendo lo mismo el cuerpo te pide algo diferente jeje.

Otro plato muy famoso son los roti, un tipo de «empanadilla» con pan estilo naan rellenas de patatas con especias, o queso. Muy ricas como snack.

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En la mayoría de los alojamientos los desayunos suelen ser muy completos. Ofreciendo siempre un plato de fruta variada, tortilla o huevos revueltos y los famosos egg hoppers; una tortita hecha con leche de coco y harina de arroz y coun un huevo encima. Deliciosos!

Por lo demás encontrarás muchos zumos naturales y como no, su delicioso té.

Tip: La mayoría de homestays y restaurantes no disponen de licencia de alcohol, por lo que si quieres acompañar tu cena con una cerveza tendrás que comprarla antes en una Liquor Shop. Cualquier tuk tuk o tu conductor te llevará a la más cercana sin problema. Y sí, las venden frescas.

Sri Lanka con niños

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Si a priori piensas que Sri Lanka no es buen destino para viajar con niños… te equivocas!.

La combinación de animales, naturaleza y playas es una apuesta segura para hacer feliz a casi cualquier niño (y adulto). Por no hablar de la diversión de montar en tuk tuk o en un tren donde puedes asomar la cabeza por la ventanilla, o columpiarte en una cuerda atada de una palmera. Aquí no esperes encontrar parques o «atracciones» para niños, pero es que teniendo un zoo permanente ni lo necesitarán!.

Si viajas con niños pequeños te recomiendo evitar llevar carrito. Es mucho mejor llevarles en una mochila portabebés ya que la mayoría de templos y ciudades antiguas tienen bastantes escaleras.

Para comer, si no les gusta el picante siempre se puede pedir que les hagan alguna tortilla o huevos revueltos. En hoteles es más fácil encontrar opciones occidentales como pasta o fish and chips. En los supermercados puedes encontrar leche, yogures y comida de bebés, aunque puedes llevarlo también de España.

Algo a tener en cuenta es que en determinadas épocas del año las playas tienen un oleaje muy fuerte y muchas corrientes. Por eso hay que extremar la precaución tanto niños como adultos. Sin embargo, preguntando a la gente local pueden dirigirte a una zona de baño más adecuada para el baño. En la playa de Dalawella, justo enfrente del Hotel Rockside Cabanas & Restaurant encontramos una zona sin oleaje y que apenas cubría, perfecta para los niños. Y muy cerquita de ahí tienes uno de los famosos columpios en las palmeras ;-).

¿Es Sri Lanka seguro para viajar?

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Tras los atentados terroristas de Abril de este año, el turismo en Sri Lanka cayó dramáticamente. Algo que en parte a nosotros nos ha favorecido. Encontramos muy poca afluencia de gente, sobre todo en el tren y en las atracciones turísticas. Y también  precios más baratos en los alojamientos, en muchos estábamos prácticamente solos.

A la pregunta de si Sri Lanka es seguro, yo digo ¡Sí!. Vimos normalidad absoluta en todas partes, salvo la preocupación que tienen muchos hosteleros y negocios que viven del turismo. Por eso desde aquí aprovecho para decirte que ahora es el mejor momento para viajar al país. No solo para apoyarles, sino también porque poder disfrutar de la isla antes de que lleguen las masas de turismo es una oportunidad única!.

Otras recomendaciones para viajar a Sri Lanka

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Y para terminar te dejo con algunas otras recomendaciones que viene bien saber antes de viajar.

  • Enchufes. Has de saber que en Sri Lanka se usa los enchufes de tres clavijas, estilo británico. Por tanto es conveniente llevar un adaptador de viaje universal 
  • Botellas de agua térmicas. Recomiendo llevar botellas de agua térmicas para rellenar, no solo para reducir el uso de plástico, sino también porque con el calor el agua se calienta en seguida. De esta manera el agua permanece fresca hasta 24hrs. Las nuestras son de  Klean Kanteen .
  • Maleta o mochila. Aunque la mayoría de turistas que vimos en Sri Lanka viajaban con mochilas, nosotros fuimos con una maleta grande y otra pequeña y sin problema. Tanto para viajar en tren como en tuk tuks. Así que es decisión propia.
  • Ropa y calzado. Para entrar en los templos es necesario cubrirse hombros y rodillas, no en todos ofrecen pareos, así que por si acaso mejor llevar uno. Los niños no es necesario. Lleva calzado cómodo que se pueda mojar, en caso de lluvia. Y si viajas en invierno mete algo de manga larga porque en las Tierras Altas refresca. Para ser un país pequeño, el clima es muy variado según la zona.
  • Explotación animal. Aunque los elefantes en Sri Lanka están mayormente protegidos por el Estado, sigue habiendo organizaciones o presuntos orfanatos donde se practica la explotación animal. Nunca nunca te subas a un elefante, y si visitas un orfanato asegúrate que el contacto con los elefantes es mínimo. Nada de bañarles o darles de comer, el contacto con los humanos debe mantenerse al mínimo. Nosotros visitamos el Elephant Transit Home y es de los pocos que no hay contacto directo. Los turistas vemos a los elefantes desde una valla, y todo lo recaudado se destina a la protección de estos animales.
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Y hasta aquí esta guía para viajar a Sri Lanka con toda la información que a mi juicio viene bien conocer antes de viajar. Por lo demás, Sri Lanka es un país maravilloso y estoy segura que te encantará tanto como a nosotros!

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PINEA PARA MAS TARDE
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